שאלות נפוצות

עובדות היסטוריות

כמה פעמים SpaceShipOne המריאה לחלל?

החללית SpaceShipOne ביצעה שלוש טיסות לחלל בגבהים רמים מ-100 ק"מ בשנת 2004, והגיעה לשיא בזכייתה בתואר הטיסה הזוכה בפרס , ברביעי באוקטובר.

היכן נמצאת SpaceShipOne כיום?

במוזיאון הסמית'סונאון בוושינגטון הבירה. בכדי לסמל את הישגה האדיר, SpaceShipOne מוקמה בין The Spirit of Saint Louis של צ'ארלס לינדנברג (המטוס הראשון להשלים טיסה טרנס אטלנטית עם טייס אחד) וה-Bell 1 "Glamorous Glennis" של צ'אק ייגר (המטוס הראשון לשבור את מחסום הקול).

מהי וירג'ין גלאקטיק?

חברת וירג'ין גלאקטיק מיועדת להפוך לחברת תעופת החלל הראשונה. במספר השנים הקרובות, וירג'ין גלאקטיק תתחיל בהטסת אנשים פרטיים לחלל וחזרה על סיפונה של SpaceShipTwo, המגלמת דור חדש בכלי תעופה חללים, מסחריים ומאוישים, ומבוססת על אב טיפוס חללית ה-SpaceShipOne, זוכת פרס ה-.

מדוע טרם התממשו הטיסות?

מסע חלל מאויש ומסחרי נמנע מבחינה היסטורית בשל מגבלות מימון, בטיחות והסתמכות על תכניות ממשלתיות מיושנות. אולם, בזכות שילוב שימושו החדשני והמבריק של ברט רוטן בטכנולוגיה עם יזמות ריצ'רד ברנסון, עידן מסעות חלל מסחריים יכול סוף-סוף להתחיל!

מה הוא פרס ה-ANSARI ?

פרס ה- Ansari הינו אחד מהזרזים המרשימים לפיתוח מסע החלל המסחרי. השראתו נחה בפרסי תעופה שחולקו בעבר. מייסד פרס ה-, פיטר דיאמונדיס גייס פרס בסכום של 10 מיליון דולר לחברה המסחרית הראשונה לטוס לחלל בחללית הממומנת באופן פרטי וניתנת לשימוש חוזר, אשר תשלים שתי טיסות בתקופה של שבועיים. החללית SpaceShipOne, אב הטיפוס לחללית החדשה של וירג'ין גלאקטיק זכתה בפרס ה-Ansari , ברביעי באוקטובר, 2004. את הפרס קיבלו ברט רוטן (Scaled Composites) ופול אלן, אשר מימנו את הפיתוח המקורי.

מה היתה SpaceShipOne?

החללית SpaceShipOne הייתה החללית המאוישת הראשונה אשר פותחה ומומנה באופן פרטי. היא תוכננה ונבנתה על ידי ברט רוטן ו-Scaled Composites. החללית SpaceShipOne השלימה שלוש טיסות ניסוי לחלל, פעמיים עם מייק מלוויל כטייס ובפעם השלישית עם בריאן ביני; זאת על מנת להיות זכאית לפרס ה-Ansari בו זכתה ברביעי באוקטובר, 2004. טיסות החלל המצליחות של SpaceShipOne מדגימות את יעילות העיצוב החדש והטכנולוגיה אשר יושמה על ידי ברט רוטן ו-Scaled Composites. התקדמות זו כוללת חומרי פחמן מרוכבים, מנוע רקטה היברידי, וטכנולוגית התכוננות הכנפיים החדשנית והמהוללת, המיועדת לאפשר את החזרה לכדור הארץ.

תעופה וספינה

היכן נבנות החלליות?

החלליות נבנות על ידי חברת Scaled Composites בבעלות ברט רוטן הממוקמת בנמל החלל מוהאבי בקליפורניה, ארה"ב.

מי מעצב ובונה את ספינות החלל?

חברת SpaceShip Company, שותפות בין קבוצת וירג'ין גלאקטיק בבעלותו של ריצ'רד ברנסון ו-Scaled Composites בבעלותו של ברט רוטן. חברת Scaled Composites נשכרה לעיצוב ובניית החללית SpaceShipTwo וספינת האם WhiteKnightTwo. קבוצת וירג'ין גלאקטיק תהיה הבעלים ותתפעל לפחות חמש חלליות ושתי ספינות אם.

מהיכן ישוגרו טיסות החלל?

הטיסות ישוגרו ממטה התפעול ונמל החלל של וירג'ין גלאקטיק, Spaceport America, אשר עתיד להבנות בניו-מקסיקו. עם זאת, הטיסות הראשונות ישוגרו מנמל החלל מוהאבי הממוקם במדבר מוהאבי בקליפורניה.

מה כוללות טיסות החלל?

החללית מחוברת לספינת האם, הנושאת אותה לגובה של 15,240 מטרים. בגובה זה, החללית משתחררת מספינת האם ומציתה את מנוע הרקטה ההיברידי. או אז, מתחילה החללית לטפס לגובה העולה על 109,700 מטרים. העליה נמשכת כתשעים שניות ובמהלכה החללית תגיע למהירות גבוהה פי שלוש ממהירות הקול. זמן קצר לפני הגעתה לגובה הטיסה המקסימאלי, החללית מקפלת את כנפיה כהכנה לכניסתה המחודשת לאטמוספרת כדור הארץ. החללית מתחילה לחוש את משיכת כוח הכבידה של כדור הארץ. כאשר החללית חשה בהתנגדות האטמוספרה העליונה, הכנפיים משמשות כבלמי אויר הממקמים בבטיחות את החללית ומאטים אותה. כך הן מאפשרות כניסה מחודשת שקטה ובטוחה לאטמוספרת כדור הארץ. בגובה של 18,300 מטרים לערך, הכנפיים המתכווננות ממוקמות מחדש במיקומן הטבעי ומאפשרות נחיתת גלישה (לא ממונעת) בנמל החלל.

מהן הכנפיים המתכווננות?

בעבר, הכניסה המחודשת לאטמוספרת כדור הארץ היוותה את אחד מהסיכונים הגדולים הקשורים בטיסות חלל. אולם, העיצוב המתכוונן המתוחכם של ברט רוטן הפחית סיכון זה באופן משמעותי. בחלל הכנפיים מקופלות על מנת לאפשר את זקיפות החללית. אפקט ה"נוצה" מעניק לחללית גרירה גבוהה במיוחד לקראת כניסתה המחודשת. אפקט זה מאפשר להאצת החללית, לקראת כניסתה המחודשת, להתרחש בגובה רם יותר. בכך, הכוחות וההתחממות הפועלים על מבנה החללית פוחתים באופן משמעותי. בנוסף, החללית, בתצורת ההתכוונות תמקם עצמה באופן אוטומטי. כך, לטייס תהיינה פחות משימות בקרת טיסה קריטיות. ברט רוטן מתאר זאת כ"כניסה מחודשת נטולת דאגות". ברגע שהחללית באה במגע מחודש עם האטמוספרה, הכנפיים המתכוונות ממקמות את החללית בזוית הנכונה, בלא צורך בהתערבות הטייס.

מה תהיה תדירות הטיסות?

ראשית, תהיה טיסה בשבוע. ככל שהפעילות תתקדם, התדירות תעלה לפעם ביום, ובאופן פוטנציאלי אף פעמיים ביום.

כמה נוסעים וטייסים יהיו על סיפון החללית?

החללית SpaceShipTwo תשא 6 אסטרונאוטים נוסעים ושני טייסים.

מהו ההבדל העיקרי בין ספינת חלל של וירג'ין גלאקטיק ובין מעבורת החלל של נאס"א?

המון! למען האמת, מעבורת החלל עוצבה לנשיאת מטענים ובני אדם למסלול ולא בני אדם בלבד לתת מסלול. אולם, ישנם מספר הבדלי עיצוב מרכזיים המייצגים התפתחויות משמעותיות הנוגעות להיבטי הבטיחות בטיסות החלל המסחריות. ראשית, SpaceShipTwo בנויה מחומרים מורכבים ולא ממתכת. בכך, לחללית יתרונות משמעותיים מבחינת משקל, דרישות תפוקת מנוע ואמינות. שנית, מנגנון הכנפיים המתכוונות (המתואר לעיל) פוטר את החלליות הללו משימוש במערכות הגנה תרמיות מיוחדות המשמשות את מעבורת החלל (ואינן אמינות מבחינה היסטורית). ההבדל השלישי הינו בשיגור. החללית SpaceShipTwo תשוגר מן האוויר ולא מהקרקע. הבדל זה מעניק יתרון ניכר הן בהיבטי בטיחות והן בהיבטים סביבתיים. החללית SpaceShipTwo נבנית על פי תכנית המשתדלת להימנע ממורכבות מיותרת ובמיוחד מחלקים נעים. זהו עקרון שונה לחלוטין מזה המיושם במעבורת החלל והוא מהווה את המפתח לבטיחות ואמינות החללית. מערכת דחיפת הרקטה של SpaceShipTwo תהיה מנוע קרטה היברידי יחיד, ולא המנועים/מדחפי הסילון הנוזלי הנפרדים המשמשים את מעבורת החלל. המערכת ההיברידית מעניקה יתרונות בטיחות רבים, בעיקר מאחר והיא נדרשת לפתח כוח קטן בהרבה מזה של מעבורת החלל לאור משקל החללית ומסלול הטיסה.

הכשרה

מהו אורך ההכשרה ומיקומה?

הכנת טרום טיסה בת שלושה ימים, התחברות והכשרה יתקיימו באתר נמל החלל.

איזו הכשרת בטיחות תתקיים?

ההכנה תבטיח את מוכנותך הפיזית והנפשית לאצירת כל שנייה מטיסת החלל שלך. תרגילי הכנה עשויים לכלול הכשרת כוח משיכה בצנטריפוגה והכשרת אפס משיכה בטיסת פרבולה. תכנית הכנה מפורטת מפותחת בימים אלו על ידי מומחי תעופת חלל ורופאים. חברת וירג'ין גלאקטיק תנצל תקופה זו גם בכדי למלא את כל דרישות בטיחות המוכתבות על ידי ה-FAA (מנהלת התעופה הפדראלית).

איזה סוג הכשרה תתבצע על מנת להעצים את חווית טיסת החלל?

מטרתנו היא לספק לכם את החוויה המדהימה ביותר בחייכם. הטיול יהיה עוצמתי, כמעט עד כדי עומס יתר של החושים וככל שניתן יהיה לבצע יותר הדמיות מראש, כך ייטב הדבר האמיתי! למידה כיצד לנצל את מרב שהותכם בסביבת micro gravity, ועצות בנוגע לנוחות בסביבה זו יהוו חלק בלתי נפרד מהכשרתכם. בנוסף, תוכלו ללמוד כמה שתרצו על החללית בפרט וטיסת החלל בכלל. אנו מצפים להשתמש במטוס ה- WhiteKnight אשר ישלב תא הזהה לזה של SpaceShipTwo, כחלק מרכזי מחוויית ההכנה.

האם הנוסעים יעברו בדיקה רפואית?

אכן. אנו עושים את מרב המאמצים על מנת להפוך את מסעות החלל לאפשריים לקהל נרחב ככל שניתן. בדיקות מקדימות מורות כי ההערכה הרפואית תהא פשוטה ולא מגבילה. בטיחותך היא בעדיפות ראשונה על אף שאין אנו צופים הגבלות רפואיות רבות אשר ימנעו מאנשים לטוס. אנו לא נסכן את בטיחותך אם נאמין שאתה בסכנה ממשית.

בטיחות

מדוע וירג'ין גלאקטיק מציעה דרך בטוחה יותר לטוס לחלל (ולחזור ממנו!)?

עיצוב וניסיון - תכנונה של SpaceShipTwo משלב מספר טכנולוגיות תעופת חלל חדישות אשר הינן הכרחיות לבטיחות טיסת החלל:

  1. מנוע רקטה היברידי - SpaceShipTwo תשתמש במנוע רקטה היברידי. המערכת משלבת את אמינותה של רקטה איתנה אך מונעת את העדר השליטה בה על ידי אפשרות השליטה במנוע הרקטה הנוזלי, תוך התמודדות עם אי היציבות הנקשרת עימו. מנוע רקטה היברידי, משלב אלמנט "דלקי" עם אלמנט "מחמצן". בחללית SpaceShipTwo (כמו גם ב-SpaceShipOne), יהיו אלו אלמנטים לא-מגיבים, לא-רעילים, יציבים בטמפרטורת החדר, קלים לאחסון ובטוחים באופן יחסי לנשיאה בטיסה. שילוב שני אלמנטים אלו (במקרה של SpaceShipOne היו אלו תחמוצת החנקן וגומי), איננו יוצר תגובה אוטומטית, הם יבערו אך ורק אם יהיו בקרבת מקור חום ממשי. מצב זה מאפשר לטייסים לשלוט בטיסה ולנחות בבטחה במהלך ההאצה, במידה ומנוע הרקטה כבה כתוצאה מכשל במקור החמצן.
  2. מערכת הכנפיים המתכוונות לכניסה מחודשת – את ההוכחה ליעילותה של מערכת הכנפיים המתכווננות הייחודית בעיצובו של ברט, סיפקה SpaceShipOne החללית SpaceShipTwo תפיק את מרב התועלת ממערכת פשוטה אך מדהימה זו. היתרון הבטיחותי נובע מהעדר צבירת חום ממשית במהלך הכניסה מחדש; כך, חלליות אלו הינן חסינות לתאונות הנגרמות מכשל במערכות התעופה במהלך הכניסה מחדש.

כשם שניסיון הוא שם המשחק בחברת תעופה או רכבות, כך, בטיחות עומדת בראש מעיניה של חברת תעופת חלל, החל מאיכות הרכיבים וכלה בתרבות ומומחיות הצוות המתפעל. ל-וירג'ין גלאקטיק הבנה מעמיקה בנוגע לניהול ותפעול בטוח של ארגוני הובלה מורכבים, מזה שנים רבות. הבנה זו מקורה בניסיון אשר נרכש מניהול חברות כגון חברת התעופה וירג'ין גלאקטיק Atlantic ורכבות וירג'ין גלאקטיק, המסיעות מיליוני נוסעים בכל שנה ונהנות מרשומות בטיחות מעולות. ניסיון זה יובא לשיא חדש בפיתוחה ותפעולה של וירג'ין גלאקטיק את חברת תעופת החלל המסחרית הראשונה.

חווית תעופת חלל

לאיזה גובה תגיע החללית?

ההגדרה הבינלאומית לחלל (FAI) הינה מאה קילומטרים מעל פני כדור הארץ. טיסות החלל שלנו יגיעו מעבר לגבול זה וינסקו לגובה של 110 קילומטרים לערך.

כמה זמן תארך הטיסה?

כשעתיים וחצי לערך.

באיזה גובה תתנתק החללית מספינת האם?

בגובה של 15.5 קילומטרים, שזהו גובה השיוט של מטוס קונקורד.

בתוך כמה זמן מרגע תחילת בערת הרקטה תגיע החללית למהירותה המרבית?

המהירות המרבית תושג כשלושים שניות לאחר תחילת שלב ההאצה של הטיסה. שלב זה אורך כתשעים שניות סך הכול.

מה תהיה מהירותה המרבית של החללית?

המהירות המרבית תהיה כ-4000 קמ"ש, או לחלופין מהירות הגבוהה פי 3 ממהירות הקול.

כמה כוחות G יפעלו על האסטרונאוטים הנוסעים במהלך בעירת הרקטה?

3-4 כוחות G לערך, לפרק זמן של כ-90 שניות סה"כ.

כמה כוחות G יופעלו במהלך הכניסה מחדש?

כוחות ה-G יוגברו בכניסה מחדש בפרק זמן קצר למדי. הם צפויים להגיע לשיא במהירות רבה, להמשך בסביבות 6-7 שניות ואז להיחלש.

האם הנוסעים יוכלו לקום ממקומותיהם?

בוודאי שכן! אנו צופים כי במהלך רוב הטיסה הנוסעים לא יצטרכו להיות חגורים, בייחוד בשלב העדר כוח המשיכה. אפס G הינה תחושה נפלאה וייחודית אשר עליכם ליהנות ממנה.

לאיזה מרחק יוכלו הנוסעים לראות?

מעל 1,600 קילומטרים לכל הכיוונים, ממגוון החלונות הגדולים הממוקמים בנקודות אסטרטגיות בחללית כולה.

באיזה גובה יסגרו הכנפיים המתכוונות?

עניין זה נתון במידת מה, לשיקולו של הטייס , אך על פי רוב יהיה זה בגובה של 21.3 קילומטר.

כמה זמן ייקח לחללית לשייט לנחיתה?

הטייסים ישיטו את החללית מעט מעל מהירות עצירה על מנת לאפשר לאסטרונאוטים החדשים זמן מרבי, בסביבות 30 שניות, ליהנות מהנוף ולהתכונן לחגיגות.

כרטיס חלל

כמה עולה כרטיס טיסה לחלל?

מחירי הכרטיסים מתחילים ב-200,000$ (כ-107,000£). מחיר הנמוך פי מאה מזה ששולם עד עכשיו על ידי תיירי החלל הבודדים. חברת וירג'ין גלאקטיק מנסה למצוא דרכים להוזלת מחיר זה במהירות האפשרית ובמידת האפשר, על מנת לפתוח בפני רבבות אנשים את הצוהר לחוויית החלל.

כמה זמן וירג'ין גלאקטיק כבר מוכרת כרטיסי טיסה לחלל?

החל מאמצע 2005.

מהו מבנה ההפקדה?

יש לנו שלושה מעגלי הזמנות אסטרונאוטים. מייסדים: מאה הראשונים לטוס. עבורם עלות ההפקדה הינה 200,000$ - מחירו המלא של הכרטיס. רשימה זו כבר סגורה ולא ניתן להוסיף לה הזמנות חדשות. חלוצים: נוסעים אשר ימריאו עם וירג'ין גלאקטיק במהלך השנה הראשונה לפעולתה וצפויים להיות בין 1,000 הראשונים להגיע לחלל. מחיר הפקדתם נע בין 100,000$ ו-175,000$. ונוסעים: אלו אשר בצעו הזמנות לטיסה מיד לאחר החלוצים. מחיר הפקדתם עומד על סך של 20,000$.

כיצד ניתן לרכוש כרטיס טיסה לחלל?

הכנס ישירות לעמוד ההזמנה באתר, הרשם ואחד מנציגי קשרי האסטרונאוטים שלנו יצור עמך קשר

התמונה הגדולה

האם אהפוך לאסטרונאוט באופן רשמי?

אכן. המונח אסטרונאוט גזור מהמילים היווניות ástron (שמשמעה כוכב) ו-nautes (שמשמעה מלח). הקריטריון לקביעת מי הגיע לחלל משתנה. בארצות הברית, בני אדם אשר טסים בגובה רם מ-80 ק"מ מעל פני כדור הארץ, נחשבים כאסטרונאוטים. לעומת זאת ה-FAI (האיגוד הבינלאומי לאווירונאוטיקה) מגדיר טיסת חלל כנישאת לגובה של מעל ל-100 ק"מ מפני כדור הארץ. נוסעי וירג'ין גלאקטיק יקבלו את כנפי אסטרונאוט ה-וירג'ין גלאקטיק שלהם על פי קריטריון ה-FAI, בנוסף, הם זכאים לקבל כנפי אסטרונאוט מטעם ה- FAA.

מה תהיה השפעת וירג'ין גלאקטיק על הסביבה?

גישה לחלל וחקר חלל היו וימשיכו להיות מרכיבים מרכזיים ביכולתנו להבין, למדוד ולהתמודד עם ההשפעות של שינויי אקלים בכדור הארץ. כיום, חלק ניכר מההוכחות המוקדמות לגורמי והשפעות ההתחממות הגלובלית הוסקו מתוך טכנולוגית לוויינים, שלא להזכיר את השפעתם המכריעה על מימוש הדרישות הבסיסיות של אוכלוסיית העולם המתפתחת. יחד עם זאת, הטכנולוגיה אשר עדיין משמשת את העברת מטענים ובני אדם לחלל הינה בעלת מידה רבה של השפעה שלילית ולא חל בה כל שינוי עקרוני במהלך חצי המאה האחרונה. חברת וירג'ין גלאקטיק משקיעה במערכות גישה לחלל שונות באופן משמעותי מאלו בהן נעשה שימוש שנים כה רבות, מערכות שהינן ידידותיות לסביבה במידה רבה. באמצעות מערכות אלו, והטכנולוגיות העתידיות אשר אמורות להתפתח בהשראתן, בני האדם יוכלו להמשיך ולקצור את היתרונות שבחקר החלל בלא לתרום לאיום הסביבתי. יתרה מכך, שדה תעופת החלל של וירג'ין גלאקטיק בניו מקסיקו מעוצב על מנת